成語(上)﹕否極泰來

「成語」是什麼?不如看《現代漢語詞典》的解釋﹕

人們長期以來習用的、簡潔精闢的定型詞組或短句。漢語的成語大多由四個字組成,一般都有出處。有些成語從字面上不難理解,如「小題大做」、「後來居上」等。有些成語必須知道來源或典故才能懂得意思,如「朝三暮四」、「杯弓蛇影」等。

近日開始瀏覽《易經》,剛看完「泰卦」和「否卦」,還是以這個卦組成的成語「否極泰來」再說一說。這個成語應該屬於「必須知道來源」一類。

再抄《現代漢語詞典》的解釋﹕

壞的到了盡頭,好的就來了(否,泰,六十四卦中的卦名,否是壞的卦,泰是好的卦)。

這也是一般成語詞典的類近解釋。再抄網上《重編國語辭典修訂本》的解釋和舉例﹕

情況壞到極點後逐漸好轉。《紅樓夢》第十三回:「嬸嬸好痴也。否極泰來,榮辱自古週而復始,豈人力能可常保的。」或作「否極必泰」、「否極泰至」、「否極生泰」、「否去泰來」、「否終則泰」、「否終而泰」、「否往泰來」、「泰來否極」、「泰來否往」。

這個解釋完全不提出處或典故什麼的,連「否」「泰」卦也沒說,是因為視為出處有疑、來源不明,所以乾脆只作解釋,不說出處?

這個成語既言「否」卦「泰」卦,說是與《易經》有關,大可言之成理。不過,為什麼「否極」必定泰來呢?我以為《易經》有提示。原來沒有;或是我還未看到。後者的可能性不大,否則多種詞典不會不載。

我倒是在吉林大學出版社的《中華成語辭海》看到這樣的解釋﹕

……泰卦銜接在否卦之末,因此叫做否極泰來,指壞事和壞命運達到極限,好的就到來。比喻事情發展到了極點,就要轉化為它的對立面。……(頁900)

要不是瀏灠過《易經》,真會信以為真。因為明明「泰卦」是第十一卦,「否卦」是第十二卦,怎麼會變成泰卦在否卦之後呢?真有點「O晒嘴」。

似乎最早出現這個說法的,是《吳越春秋.勾踐入臣外傳》:「時過于期,否終則泰。」將這個當成出處,也未嘗不可。不過,說「否極」之後「泰來」,始終是「個人意願」,不一定必然發生,正如「惡有惡報」也不是必然的事。不如再抄百度百科那的段說法好了﹕

否極泰來,是辯證的規律,即是信仰的理性、理想的寄托、精神的支柱,也是憂患意識的表徵。體現了價值觀的内涵。

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