統計.民主

統計與民主,是風馬牛不相及的物事。續看關於統計的書時,忽然想到民主這回事。

如果說,任何一個稱得上己發展的社會,要好好運作,根本離不開「統計」這種方法,大概不用統計也沒有多少人反對的吧。當然,統計本身沒有作為,但統計可以幫我們知所為並有所作為。愈先進的社會,愈不能沒有統計這回事。

然而,有人會不信任統計,不相信統計數字,不相信借統計之名而帶來的施政之實。忽然又想起莊子,他一定極力反對統計這碼子事。不談他那一套了。單說一般對統計的不信任,未必沒道理,但冷靜一點看,其實錯不在「統計」;錯在沒做好統計,錯用統計,更可惡的是「利用」統計。

要替「統計」辯護,或許較易。也不用我多說。

再說「民主」。都愛說暫時找不到比民主更好的制度。也有人數說出民主的種種弊端,大加攻擊,然後反對。

為什麼有些地方實行民主制度可以好處多多,有些地方則流弊無窮呢?

如果套用「統計」之被利用的情況來看,就不難明白,多麼好的東西,不善加利用,甚或假借來行惡,可能壞處更多更甚。

數字,要翻查再審計,比較容易;劣行劣跡,可要難要麻煩得多。總之,涉及人這因素愈多的,愈易變質。

統計與民主,二者實可等同視之。

不是白字

有個食品店經理,中秋時節親自寫了一塊出售月餅的大招牌。但他把「月餅」寫成「日餅」,看到的人都掩嘴而笑。

一個熱心人找來經理,指著招牌說﹕「你這個月餅的『月』字,寫的可是個白字啊!」

經理反過來笑話人家﹕「你再看清楚,這哪裡是『白』字,『白』字頭上該有一撇的呢!」