統計數字的威力

《統計,讓數字說話!》(David S. Moore 著,鄭惟厚譯,天下遠見,2009年6月第2版第1刷)有這段話﹕

現代化的國家依賴統計而運作。經濟方面的資料尤其可以引導政府政策,以及為私人企業及個人決策提供資訊。我們已經看到﹕光是一個數字,每月CPI,就可以真接響七千萬美國人的收入、金融市場的方向及經濟政策的決定。另一個數字,每月失業率,可以決定一個尋求連任的總統之命運。(頁267)

CPI 即消費物價指數。書中還提到,「物價指數、失業率及其他許多不常見的列資料,是由政府統計機構整合出來的。」香港大概也是這樣吧。上引一段,有多少地方跟香港相似呢?

大概現在香港的最高領導人即特首,就不可能因為失業率而引退了。全球以華人佔多數的地方,大概只有台灣會有這種可能吧。香港第一任特首,可以說因為一個數字而離任,但香港人還是沒能靠數字帶出領導人,連立法會議員也不是全部靠數字來選出來。當然,這裡所說的數字,要有背後的意義,需要詮釋。

民主能竟全功,就是數字發揮最大威力的時候了。現在,香港很多與所謂「民主」相關的數字,仍像美國的統計機構(共有72個聯邦統計單位),並不統一,未致一盤散沙,但各自為政,甚或「各為其票」,未能產生令人信服的「數字」,「威力」自然減弱了。

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