咪得個講字

How to Read a Book 已進入第三部分,也即「實戰部分」,逐一介紹各類型書籍的閱讀方法。

最先介紹的是「實用書」Practical Books。這章書的篇幅不再那麼長,因為法則在前兩部分已一一講述,到這裡就是如何應用這些規則的時候了。作者可謂幽默。實用書嘛,當然要「用」得著啦,否則紙上談兵,不去實行實踐,最終也只是空談,得個「吉」。最顯淺的道理,如教了你如何掙錢謀生的方法,作者不可能由書中走出來幫你掙錢,還得靠你自己親自實行才能解決問題。

臨淵羨魚,不如退而結網,此之謂也。

說作者幽默,是作者不忘以自己寫的這本書來作例子,以說明什麼是實用書。包括烹飪書、駕駛指南之類,跟本書一樣同屬兩大類大類中的一類,基本上在說明規則,無論談論什麼問題,都是為了規則而來。「這類書很少有偉大的作品。」(There are few great books of this sort. ) 這樣說,算是幽默吧,倒又有點蒼涼。

再看另一類,主要在闡述形成規則的原理。「許多偉大的經濟、政治、道德巨著就屬於這一類。」(Most of the great books in economics, politics, and morals are of this sort. )(頁194)大概很易聯想到馬克思的《資本論》。

如何讀以規則為主的書呢。說來很簡單,就是找出那些規則。因為這些規則都是寫書的目的,它是在建議讀者什麼事值得做,而且一定會有收穫的。另外,作者可能會用原理來說明這些規則的可信度,或舉一些實例,證明這些規則是可行的。既然是實用書,舉實例當然較有說服力,但訴諸原理的論述,則較能將規則的理由說得清楚一些。可謂各有優點。

無論如何,最重要還是臨門一腳,否則方法有多好,理論有多完備,不去實踐出來,也是沒用。所以歸根到柢,要評斷一本實用的書時,一切都得與結果和目標有關。If you do not share Karl Marx’s fervor about economic justice, his economic doctrine and the reforms it suggests are likely to seem to you practically false or irrelevant. (頁196 )因此,既然為實用而看一本書,

Your main judgment will always be in terms of the ends, not the means.  We have no practical interest in even the soundest means to reach ends we disapprove of or do not care about. ( 頁197)

你既不屬意民主這一套,講述如何有效達至民主的書,你又怎會有興趣去讀去學習呢。

這章書說的都不是什麼大道理,不是巨著嘛,卻有很多提點,忽略了就是忽略了,不單讀書、做人,還是做事,有用的提醒或方式,及早知道總是好的。正如書中說到的一句話,「一針及時,可省九針。」(A stitch in time save nine .)(頁195)