託論

託論紀曉嵐《閱微草堂筆記》有一則藉冥吏託論窮通壽夭之事,試分段錄下﹕

族祖雷陽公言,昔有遇冥吏者,問命皆前定,然乎?

曰:「然。然特窮通壽夭之數,若唐小說所稱預知食料,乃術士射覆法耳。如人人瑣記此等事,雖大地為架,不能庋此簿籍矣。」

問定數可移乎?曰:「可。大善則移,大惡則移。」

問孰定之,孰移之,曰:「其人自定自移,鬼神無權也。」

問果報何有驗有不驗,曰:「人世善惡論一生,禍福 亦論一生,冥司則善惡兼前生,禍福兼後生,故若或爽也。」

問果報何以不同?曰:「此皆各因其本命。以人事譬之,同一遷官,尚書遷一級則宰相,典史遷一級不過主簿耳。同一鐫秩,有加級者抵,無加級則竟鐫矣。故事同而報或異也。」

問何不使人先知?曰:「勢不可也。先知之則人事息。諸葛武侯為多事,唐六臣為知命矣。」

問何以又使人偶知?曰:「不偶示之,則恃無鬼神,而人心肆暖昧難知之處,將無不為矣。」

先姚安公嘗述之,曰:「此或雷陽所託論諸冥吏也,然揆之以理,諒亦不過如斯。」

問得好,答得也妙。如問果報何以有驗有不驗,又問何以不使人先知,卻又使人偶知,都是我們對神鬼顯靈常有的疑問。什麼「先知之則人事息」,什麼「不偶示之,則恃無鬼神」,答了有如沒答。此等言詞,不單假借鬼神名義到處招搖撞騙的「神棍」優為之,世上高官政客大都深諳此道。

是否可信,與事實似乎無必然關係。說得是道,聽者相信,即為事實,過關;不相信,就是「吹水」或詭辯,難免再被窮追猛打,最後詞窮而認理屈,下場果或是「其人自定自移,鬼神無權也」。

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