西九有個西區中心

香港的行政區,以方向劃分者,有中西區、東區、南區,都在香港島,北區在新界。

以漢語拼音注寫東南西北中,順序為 dong、nan、xi、bei、zhong;區則是 qu。

不說中西區,各區可拼寫成 dongqu、nanqu、xiqu、beiqu、zhongqu。

當然,漢語拼音要分四聲的,真要如此拼寫,必須註明聲調,例如中區該是 zhōngqū,其他各區就是dōngqū、nánqū、xīqū、běiqū。

理論上,西九那個「戲曲中心」,似採用了漢語拼音譯寫戲曲一詞,原該拼寫作 xìqū,自不會跟西區 xīqū 混淆。可是,政府新聞稿所出的 Xiqu Centre,沒有標註聲調,相信將來在招牌上也不會標註。若將 Xiqu  變為斜體字(italics),即Xiqu,或可權將此詞當成英語中尚未普遍採用的外來詞語。聽說這個用法已在學術界流通了好些年月,我非此界中人,又兼孤陋前未嘗聞,寫〈中國戲曲〉一文時自是不懂個中竅妙處。

原來「戲曲」之捨慣用的 Chinese Opera 作譯詞,據說主因可能此譯會引起諸多誤會。這個我實不夠班多說。既開了個頭,就硬著頭皮,再胡扯一番。

說戲曲,如果只視為廣東的大戲,未免狹隘。不是我狂妄,就算爭取到這個「獨一的名份」,又有多少人真的會珍惜這種「戲曲」呢。用竹搭起了只演粵劇的戲棚又如何,你會去看嗎。不要跟我說,爭取是一回事,看是另一回事,就算根本不喜歡不會看,也要作如此爭取。這個,恕我難以接受。我願此中心包容的是一切中國的戲曲。

好,有了如上明言,我就更覺用 xiqu 作「戲曲」的英譯,實在有點那個。若那個譯詞適當,則中國古戲曲聲腔還有南曲北曲之分,順理成章,就該「譯」成 nanqu、beiqu 了。如此一來,西九不單有個西區中心,用英文介紹這個中心時,可能還會介紹其中的「南區」、「北區」。到時若有人「故作」奇怪,查問怎麼沒有「東區」,該如何回答呢。

愈扯愈遠越玩越會離譜了。或曰,氣功的 qi,尚且可以「熬成」英語,誰敢說 xiqu 不可能成為只有中國特色的「戲曲」英譯詞,而不是什麼「含糊」的 Chinese traditional opera 或 traditional opera 之類呢。

大國崛起了,說不定哪一天中醫中藥也不再用 traditional Chinese medicines 和 traditional Chinese medical science,一變而為 zhaongyi 和 zhongyao 了,那才樂呢。

2013年1月23日《明報》A23

2013年1月23日《明報》A23

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8 thoughts on “西九有個西區中心

  1. 五四開始走的歪路, 流毒影響至今, 根本是想取消漢字, 用拼音字母代替, 這就是思想的源頭, 事情與意譯或意譯無關, 文化自卑 !

  2. Peter﹕
    用拼音代替漢字,確是某個時代某些人的想法,更試圖實行。由近年大陸的發展,已有頗大改變,大概知道此路不通。但漢語拼音無疑是好的,確比原來的注音方式易學易記。這個不應抹煞。

    敬文﹕
    這次以音代字義的「翻譯」問題,其實不「簡單」。有所謂「始作俑者」,似乎不是個人,而是「學術界」,究竟來自何方,政府之跟隨,只是「方便」,還是什麼的,也非三言兩語可說清。

  3. 1986年漢字拼音化剎車後,我不太擔心大陸還會繼續走這條絕路。我憂慮的,是所謂「規範漢字」和「民族共同語」無聲無色地入侵進佔,又或一紙令下,用行政手段推行,把香港日常生活慣用的語言文字徹底改變。
    為此,大陸在2001年已通過國家語言及文字法,復用傳統漢字(繁體)機會渺茫,各地古語、士語更走向偏遠,有消失之虞。可是,有幾多香港人知道立法的事、知道語言文字的危機?

  4. 這危機正好出在國情上:
    1.沒有足夠的寬宏度讓語言在自然環境中融和結合、流變發展,而是用暴烈的手法(立法)排他;
    2.立法不是保障弱勢的存在,而是要以強凌弱,加速弱勢的消亡。
    觀乎現實,粵語有香港撐住,閩南語有台灣支持,但吴語就有迅速減弱的情況。所憂者,唔知香港可以撑幾耐。
    這恐怕不是數學家可以解釋及解決得到。

  5. 敬文﹕
    我只能以看似無奈的方式來看待你說的問題。
    語文或語言,能否保存,既有自然的發展規律,非人力所能挽救;至於所謂的暴烈的行政手法,其實也要面對「事實」和自然規律。要刻意消滅古文和繁體字,可能跟努力保存同樣要用力。何況,那種所謂的「勢力」,本身也未必可以永保。

    芎梓﹕

    你提供的資料,正好看出,語文的消失與否,不單是一國一地之事,要力挽,也只能在順應自然之餘,盡力而為矣。

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