舊時風景

這幾年大陸忽然吹起一股教科書懷舊風。懷的是共和國成立以前的民國風,香港似乎也受到一點點感染,熱鬧過一陣子。

我最近翻找出來的一套編印於1970年左右的《作文課本》,說是舊,當然難以跟上述那種舊比擬,但與最近二三十年相比,差別還是顯而易見的。

無論紙質和印刷,以教科書而言,說得上天差地別。我讀的一套兩冊,都用鉛字排版,一冊由每頁有如凸字書般觸手即覺不平滑,可知該是活版印刷;另一本則是平滑的柯式印刷本。

紙質也是一大差別。不是粉紙,所以既不反光也不柔滑。全書字多圖少,更是黑白印刷的。下冊較厚,也不超過二百頁,每冊的實際重量,大概比一本小一的語文書還要輕。論份量,該不少於三學年的總和。拿著這樣一本書,讀多久手都不覺累;既因書不重,也因毋須只讀了沒多少字即要翻頁。內容其實都以字的大小不同字體各異來劃分層次,不用五顏六色加框加線花花綠綠來作區分。時代不同,真要靠這些才能增加閱讀趣味?我覺得增加了學生的金錢和體力負擔才真。

這些質樸「外貌」,固然是我讀此書的樂趣之一。其實「內涵」更引人。這無疑是教科書,但作為課外參考書,也毫不遜色。一課一題讀下來,有如聽人在娓娓道來;作者的筆底功力可想而知。教人作文的課本啊,每課每篇,其實就是範文。老實說,拿著這樣一套書,照本宣科,已十分引人;自學,相信也得益不淺。

另一個讀此書的樂趣,是內容,很有懷舊或「歷史」材料味道,於我更覺重要。在一課以「遊記」為題的課文中,作者細析如何寫一篇遊記文章,無不切中要點。先定題旨,重點何在,哪些應寫,什麼材料該省,都要言不煩。這裡不複述內容。倒是以沙田遊為例縷述寫作要點,其中提到的好些沙田風貌,今天讀來,未至恍如隔世,也有時光有飛逝之感;多少變化,原來不過是「短短」三數十年間的事。例如乘火車要大清早到尖沙嘴火車總站;沙田是個小市鎮;在萬佛寺俯瞰沙田,可見農田一片碧綠、海上漁船來往,等等,是滄海桑田還海田市區化,誰能多說一些這種「集體回憶」。

不如多說一個書中提到的「現象」吧。一個老人在巴士站等了多部巴士都未能上車,只因誰也沒有排隊,車一到站,「便潮水似的湧上去」,老人每次都給擠在人堆外。作者在練習的觀察事項中,提示的「動作」有﹕爭奪、擠下車來。我們或許會說,此情此景,只應大陸有。

其實,香港就是這樣走過來。回望,比大陸也不過早「文明」了二三十年而已。

都是作者「順手拈來」的材料而已,卻原來,數十年後,竟是「歷史見證」。

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2 thoughts on “舊時風景

  1. 我覺得增加了學生的金錢和體力負擔才真 => 對呢,全彩粉紙印刷的書籍真的很重。

    聽說現在的中文科不大教作文,只教同學寫向上級提交的報告或備忘錄。

  2. 少爺安﹕
    不讀範文、毋須背書,自己不看書的話,學會寫文,真有點難。
    教寫向上級提交的報告或備忘錄,很「識時務」的教法啊!

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