剛正.正直.倔強.躁妄

《閱微草堂筆記》有一故事,雖短,不乏對話,劇情不單薄,人物性格也活靈活現,內涵尤其豐富,堪稱「極短篇」的極品。先錄下全篇內容﹕

獻縣老儒韓生,性剛正,動必遵禮,一鄉推祭酒。一日得寒疾,恍惚間,一鬼立前曰:城隍神喚。韓念數盡當死,拒亦無益,乃隨去。至一官署,神檢籍曰:以姓同,誤矣。杖其鬼二十,使送還。韓意不平,上請曰:人命至重,神奈何遣憒憒之鬼,致有誤拘。倘不檢出,不竟枉死也?聰明正直之謂何!神笑曰:謂汝倔強,今果然。夫天行不能無歲差,況鬼神乎?誤而即覺,是謂聰明;覺而不回護,是謂正直,汝何足以知之。念汝言行無玷,姑貸汝。後勿如是躁妄也。霍然而蘇。韓章美云。

想借四個用詞來談我的感想﹕剛正、正直、倔強和躁妄。

「老儒韓生,性剛直」,是「客觀」描述;「動必遵禮,一鄉推祭酒」,該是「公認」事實。不空談,且言簡意賅,此為一例。

韓生差點枉死,「不平」而鳴,遂有「聰明正直之謂何」之問之嘆。此亦見其剛正之態。

神知錯能改,更能笑而回答,EQ 不可謂不高。借「天行不能無歲差」來為鬼神開脫,實也是人間況味,未必至理而說得通;但「誤而即覺,是謂聰明」,真確,也難得;「覺而不回護,是謂正直」,更真,尤其難得。只嘆人間那得幾回聞。

至於「倔強」,與「剛正」比,自是稍遜,相信韓生也大致認同;「躁妄」嘛,「霍然而蘇」,故事沒交代韓生的反應。這種「懸疑」,可不簡單,大可深思再商榷。

錯而能認能改,「是謂正直」,毫無異議。「念汝言行無玷」,其實也「間接」肯定了韓生的「剛正」。剛正也可不倔強,能婉轉,最受讚譽;被評為圓滑,則是毀譽參半。受質疑者直指對方「躁妄」,其實不無反擊之意,說「後勿如是躁妄也」,善意比惡意濃。

此城隍神可謂人情練達之神。其行其言,可作典範;韓生雖剛正,實也該受此一「劫」和教訓。故事寄寓深邃,文字精簡淺白,作範文誰曰不宜。

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