問鼎

2013年6月6日《明報》 A11

2013年6月6日《明報》 A11

這段法庭花邊新聞,與陳振聰涉嫌偽造遺囑案有關。我對此人此案無甚興趣,但洋法官大狀問鼎為何物,倒帶來一些趣味。

我不敢說傳譯員不夠水準。中國人大概都知道什麼是鼎,但要向「外人」介紹這種器具,可能不易。按《說文解字》:「,三足兩耳,和五味之寶器也。」以及《玉篇.部》:「,器也,所以熟食者。」真是簡單不過,就算能簡單說出 pot 或 tripod cauldron,甚或更詳細點的 tripod cauldron for cooking, with three legs and two ears,若沒看過實物或圖片,大概也如法官向大狀苦笑的話﹕「我認為陪審團知道是什麼,大家都知,除了我和你。」事關文化,不懂就是不懂,不是一方面可以解決的事。

其實,這個,今人可能已不當作煮食或盛熟食的器具,而是其他的象徵意義。法官之「問鼎」,當然沒有 attempt to usurp the throne 或 try to be a winner or champion 之意,這種有心覬覦王位,謀取政權;或有意謀取最高榮譽、地位的想法,近日的香港,倒不難找到形影。

與鼎相關的詞語,還有不少,「鐘鳴鼎食」算是與鼎的本義相近,不難理解。至於「定鼎」、「鼎立」、「鼎足」、「鼎沸」等等喻意,都要好好學習,不多說了。

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