多了一個逗號

逗號1不想談這篇專欄文章的內容,倒想細眉細眼,針對其中一小段的一個標點符號。

逗號2不要少看「海豚」後的逗號,實在不該加上。試將那半句簡化一下,即知問題出在哪裡﹕

將海豚〔,〕永遠囚禁在水池中,……

少了「屬於海洋的」幾個字,大概作者不會要那個逗號。至於原來的句子,「將屬於海洋的海豚,永遠囚禁在水池中」,前半句的歧義,既可能是「把屬於海洋的海豚」如何如何,也可能有「將會屬於海洋的海豚」如何如何之意,如果沒有了那個逗號,就只能是「將……海豚永遠囚禁在水池中」。

不少人誤以為句子不宜過長,於是強加上看似有停頓作用的逗號,如上句般,結果就出現歧義。其實,就算不加那個逗號,句子也不算太長。試以李白兩句詩再補充說明一下﹕

棄我去者,昨日之日不可留。

亂我心者,今日之日多煩憂。

兩句詩中的逗號都可要可不要,插入也不會有歧義,主要影響節奏而已,那就視乎各人的喜好來定那個逗號的去留了。

語文之難,或曰語文之有趣,往往就在這種可說或難以言傳的微妙處。細味之,我以為是樂趣多些。

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4 thoughts on “多了一個逗號

  1. 其實,有沒有逗號,這恐怕仍會是一個病句。
    孤立地看,句中主語不明:誰將海豚囚禁?誰自殺?誰的生命短暫?。

  2. 敬文﹕

    如你所說,孤立地看,整段確有好些弊病。但這段宜上文下理,接著上段來理解,則那些看似不清晰的地方都算明確的。不如說,上段與這小段不宜分成兩段,理由不用多說,就是可能令人有你所說的那種誤會。

  3. 我同意句意不難理解,但句子的主語確是變換了;書面寫作,語病則免吧。
    謝謝荒言兄。

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