女大十八變

中文的很多用詞、成語和典故都來自佛教,已是常識。稍為留意,即不會驚訝於「天花亂墜」、「一絲不掛」等語的本義原來遠不是那麼一回事。不過,看到「女大十八變」也與佛教相關,多少有點難以置信。

當然,多加一字,回復「原貌」,就不信不信還須信。本來是說「龍女十八變」,即龍女神通廣大,善於變化。語見《景德傳燈錄》卷十二〈幽州譚空和尚〉。話說鎮州有一女子出家後曾外出「行腳」,回鄉後準備開堂說法。鎮州牧反對,請當地頗有名望的譚空和尚出面阻止。譚空和尚說女人不能開堂說法。尼姑不服,以《法華經》中關於娑竭羅龍王的女兒八歲成佛「普為十方一切眾生演說妙法」的事例為依據,反駁譚空和尚。譚空和尚認為,一般女子根本不能與龍女相提並論,於是對尼姑說﹕ 「龍女有十八變,汝與老僧試一變看。」

龍女才有的十八變能耐,後來演變為泛指女性在發育成長過程中,容貌性格變化多端的「女大十八變」,變化真大。「龍女十八變」的故事見於《法華經》的《提婆達多品》中,這裡不轉述,有興趣的可參看百度百科。其實在龍女的快速變化過程中,也要先變成男兒身。於是有人說,「佛教所主張的『眾生平等』,其實是很不徹底的。在成佛這一終極目標上,男人與女人並沒有站在同一起跑線上。《法華經.提婆達多品》裡說﹕『女人身猶有五障。一者不得作梵天王,二者帝釋,三者魔王,四者轉輪聖王,五者佛身。』因此,女人只有先修成男身,才具備成佛的起碼條件。」(見朱瑞玟編著,《佛教成語》,上海﹕漢語大詞典出版社,2006.3,頁329-330)

也怪不得生而為女子,似乎要比男子變化多端。身為男子,看待女子,有時真要寬懷一點,到底生來與應世都往往佔了不少優勢啊。

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2 thoughts on “女大十八變

  1. 百尺竿頭也來自佛教.
    已在竿頭, 進一步會到何處?
    「百尺竿頭如何進步?」

    Quote:
    …招賢示一偈:
      
      「百尺竿頭不動人,雖然得入未為真。
      
      百尺竿頭須進步,十方世界是全身。」
      
      僧問:「百尺竿頭如何進步?」
      
      招賢道:「朗州山,灃州水。」
      
      僧說:「我還是不懂。」
      
      招賢道:「四海五湖皇化裡。」

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