行百里者半於九十

有一句出自《戰國策》的話「行百里者半九十」,百度一下,輕易就找到,似乎是因為溫家寶引用過而「廣為人知」。

這裡可以看到出處。原來是這樣說的﹕「《詩》云:『行百里者半於九十。』此言末路之難。」所謂「詩云」的「詩」,是否《詩經》,不敢否定,可能是散佚或被孔子刪掉的篇章。將這兩句話說成出自《戰國策.秦策五》,似無不可。但在這裡看到的所謂典故由來,卻無出處,似乎「老作」的成份很高。

《古文觀止》收錄了好幾篇出自《戰國策.秦策》的篇章,卻沒有〈謂秦王〉這個故事。溫家寶能引用,未必因為他看過《戰國策》,但起碼他看過相關的資料。我是在《警語名句詞典》讀到這兩句的。另有兩句相關的「行百里者半九十,晚節末路之難乃如此」,同樣形容因難之事,但所說的倒是範圍更窄的「晚節」。

另外,竟也在《漢英大詞典》(上海﹕上海交通大學出版社,1997.12)中找到這句話的英譯(頁2859),百度詞典的英譯大概以此大詞典為本,全採用了﹕

To cover 90 percent of one’s destined distance brings the traveler no farther than the midway point — the last part of an endeavor is the hardest to finish.;

A thing is not done until it is done.;

One must sustain one’s effort when a task is nearing completion.;

The ninety miles is only half of a hundred miles journey — the going is toughest towards the end of a journey.

說起來,這真是句充滿生活智慧的話。稍為留意一下,即知日常生活中,每多做了大半甚而差不多完成的事,往往只欠那丁點耐力,沒能保持原來的精力來認真對付,結果為山九仞,功虧一簣。能將九十里當作一百里的一半來看待,在心理上就不會放輕,相信成功的可能性更大。算是又知了一智。

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