稍候.稍後

「區聞海小記」在〈我試「民間全民投票提到「別字」問題,「『請稍候……』訊息有別字變成『請稍後……』」,可能有人不明所以。

「稍候」和「稍後」,都可獨立成詞,沒所謂別字問題,只視乎情況而定該用哪個才最適合而已。網上《重編國語辭典修訂本》分成兩個詞條來解釋,先抄錄如下﹕

【稍候】稍等一會兒。《紅樓夢》第十六回:「鳳姐且止步稍候,聽他二人回些什麼。」

【稍後】在短暫的時間之後;等一下。如:「新聞播報完畢以後,主播常會說:『稍後請繼續收看氣象報告。』」

按這種解釋,「稍後」也有「稍等」的意思,那麼區聞海提到的別字,似乎不成問題。其實不然。

區聞海寫得籠統,只能猜想他沒遇上「塞車」,也即接通了那個投票網站,可以投票了。只是因為過程並非簡單至一點即成,而要作多項程序選擇,需要稍等一會兒才可看到和做到。這個「稍候」不能間斷,否則要重新登入那個網站,可能會遇上「塞車」,接不上,要「稍後」再試。

分別就在這裡了。我也是猜想的﹕若遇上「塞車」,未能登入那個網站,這是今時今日經常靠網上或電話處理事務所難避免的「人生憾事」,「電話未能接通,請稍後再試啦」。區聞海所說的投票網站,遇上同樣未能登入的情況時,會否「照顧周到」至也顯示「請稍後再試」呢,若有,用「請稍候再試」就不適合了。這個「稍後」,可以先關掉電腦,「後」至吃飽一頓飯,或看完一套電影,總之在投票時限之前再試即可,算是可以自行選擇和「控制」時間。

至於登錄成功後出現如「數據讀取中,請稍候……」、「正在搜索,請稍候……」之類,除了不能離開而等「候」之外,可說別無他法,否則又要重新登錄;如此情況下,就只能用「稍候」了。

看,不過是小小的實用語文問題,就花了不少筆墨去解釋了,更大更「抽象」如「中文是否理性語言」等問題,又怎可三言兩語就解釋清楚呢。當然,有人也如區聞海那樣,一句話一篇短文「寥寥數語」就帶過了;他們大概認為那樣已清楚明白不過,根本毋須長篇大論引經據典去詮釋。我「多言」了。

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