角度與選擇

「決策就是決定,它也是思維的一個重要方面。平常我們就需要作各種各樣的決定,例如,買東西時你經常得決定要買哪一個牌子的產品……。我們的一生也是面臨著許多大大小小的決定……。早期的經濟學家假設人會在充分考慮得失之後選擇對自己有最大利益的決定,也就是說人在作決定時是非常理性的。但是,這並不符合我們的常識,生活中莫名其妙的選擇還是經常發生。心理學家發現,我們在作判斷和決策時會因為考慮的角度不同而做出不同的選擇。」

以上的描述採自《心理學十五講》(黃希庭、鄭涌著,北京﹕北京大學出版社,2005,頁211)【第八講思維與創造」中「決策」一節。這節提到一個心理學家所做的「有趣的決策問題研究,你不妨也試著做出判斷」。以下將實驗抄下來,包括研究內容和各種選擇的原因。讀到這個實驗時,我不期然想到「袋住先」這個問題。如何決定,往往因人而異,只因各有不同的考慮即角度,有時難以說有絕對的對錯。人的一生,可能會遇上不少類似的決策經驗;不怕煩,也是挺好玩的。

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假設某個地區出現了一種罕見的疾病,估計會造成 600 人喪生。有人提出兩種方案來對付這種疾病,並且對採取這些方案的後果分別進行了評估﹕

方案一﹕可以拯救 200 人;

方案二﹕600 人全部獲救的可能性有 1/3,一個也救不了的可能性有 2/3。

如果讓你決定,你會選擇哪一個方案?

同樣的情況,如果這兩個方案分別是﹕

方案一﹕400 個人會喪生;

方案二﹕一個都沒死的可能性有 1/3,全部死亡的可能性有 2/3。

你會選擇哪一個方案?

兩種選擇情景實際上是一樣的,只是表述不同。一個從生還的角度來描述方案,一個從死亡的角度來描述方案。結果發現對這兩種情境,參與實驗的人反應差異很大。在第一種情景下,72% 的人選擇方案一;而而在第二種情景下,78% 的人選擇方案二。你是怎樣選擇的呢?

上面的實驗,方案一都是比較明確的選擇,而方案二則是比較冒險的選擇。在兩種不同的描述下,大部分人都做出不同的選擇,這是為什麼呢?心理學家認為,這是得失角度不同所造成的判斷扭曲。當我們考慮到我能得到什麼時,我們傾向於選擇肯定得到的。當我們考慮的是會失去什麼時,我們可能願意冒一定的風險。

下面這個例子或許會讓我們看得更清楚點。當你面臨兩種選擇﹕一是肯定拿到 80 塊,二是有 85% 的機會拿到 100 塊,你會選擇哪一個?大部分人選擇拿 80 塊,儘管冒一點點風險就能拿到更多,還是沒有多少人願意冒這個風險。如果面臨的是這樣兩個選擇﹕一是你肯定會失去 80 塊;二是你有 85% 的可能性失去 100 塊,但也有 15% 的可能性一分錢都不會賠掉,你選擇什麼?很多人會選擇博一下,儘管可能會失去更多。

得失的視角差異,這不僅僅是造成我們決策失誤的可能原因,實際上也是我們每一個人都會有的賭博心理。當你什麼東西都沒有時,你可能會選擇博一博,當你已經確定有了什麼之後,你就會小心翼翼地行事。所以這不是我們的決策錯誤,把它看成是一種生存策略或許更合適一些。

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這個「實驗」與「袋住先」有何關係,不想多說。

至於以下說法,就算不認同,也無妨想想,這是否毫無道理;或許這是不少人的決策方式。

「當我們考慮到我能得到什麼時,我們傾向於選擇肯定得到的。當我們考慮的是會失去什麼時,我們可能願意冒一定的風險。」

「當你什麼東西都沒有時,你可能會選擇博一博,當你已經確定有了什麼之後,你就會小心翼翼地行事。」

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