是9是6,也不只是角度問題

6%e8%88%879a

半杯水,不同的人,可以看出希望和失望;就是同一個人,在不同心態下,其實也可有不同觀感。這或就是簡而言之的所謂「悲觀」和「樂觀」的「心態」吧。我之前談過,這裡不贅,要看那些演繹,請自行搜尋。

至於6與9之辨,看似簡單,似乎與半杯水理論若合符節,不過是觀點與角度的問題。其實不是,或曰不是那麼簡單。對,同一個阿拉伯數目字,站在不同位置,或更清楚地說,站在相對的位置來看,是不同的數字。這個可說是該有絕對的「答案」。其實,又不然。為什麼?

中文有一句成語是「設身處地」,用英文說,大概是to put yourself in somebody’s shoes,也就是你願不願換一個角度去看去感受同一事或物,即設身處地。可是,就算願意換個角度去看,但不願意承認那是實情,也是枉然。

(補充:去盡一點,可以拿「689」的「8」來抽水。試將8字平放在四人馬將枱面上,相信有二人會說是∞,另外二人則堅持是8;四人重新「執位」,依次跟旁邊的人換位,「看法」和「說法」大概會不一樣了。)

廣告

真好,只剩一半了

有人看到只剩半杯水,會感嘆,「唉,只剩半杯水了。」有人會自若,不是自虐,「真好,還有半杯水。」這是簡單的半杯水理論演繹。

看到半杯水會興嘆如我者,一般會被視作悲觀者,因為朝著失望的方向思考;反之,就是樂觀的人了。樂觀的人對悲觀者就算沒有微詞,也自有旁人說悲觀者愛鑽牛角尖,「諗埋一邊」,是不好的。言下之意,當然該思想積極,也即要正面思考,不要想太多負面的東西。

先不再爭論思想向負面傾斜往往是不由自主的,其實這種「只剩一半了」的想法也非一無是處。不妨講一次經驗。代課時遇上的。

話說一位嬌柔的小二女生,滿書椅亂七八糟的,難得有一節課不教書,可以做功課。人人都做了這樣做那樣,這位小女生卻是愁眉苦臉。問她有什麼不開心或難題時,只知搖頭。同組的同學立刻說,她一貫如此,不用管她。

我於是叫她隨便做一樣功課,她只呆呆的,我也不太強逼她非做不可。過了一會,她竟在飲泣。我走到她身旁問她發生了什麼事,她仍是沒答一句話,我就叫她來到教桌前,再問她為什麼會哭,是否有同學欺負她。她就小聲說出有同學取笑她不懂安排怎樣做功課。

我問她是否功課太深做不來,她搖頭;我再小聲說,如果有不明白的,可以問我,我不會罵她的。她又搖頭。我就猜想,再問她是否覺得功課太多,怕做不完。她這才點頭。

我想了一下,想到半杯水的理論,就慢慢跟她說,以後做功課,例如寫字時,每寫好一個字,就在心裡跟自己說,真好,又少了一個字要寫,愈來愈少字要寫,很快就寫完了。這樣就會愈寫愈覺開心,不會辛苦了。

她知道我不是要罵她,已有點寬心,再聽到我這樣說,就點了幾次頭。我不知道她明白了多少。我於是叫她先收拾一下桌面的書簿,才開始做功課。

差不多下課,很多學生紛紛表示做好了要做的功課,問我是否可以畫畫什麼的。我再望向那名小女生,她攤開的功課已做了一半,好像有了點歡容。

不可能一下子就改變過來的。希望她覺得做功課是苦事時,偶然會想起我的話,知道再多的功課,很快就會來到只剩一半的時刻。只剩一半了,也即快要沒有了。

半杯水的故事

望著半杯水,不同的人有不同的反應。

這個半杯水的故事,大都讓人用來說明,悲觀的人會說﹕「噢,只剩下半杯水了。」

樂觀的,會說﹕「真好,還有半杯水。」

上網搜尋一下,真是一click一驚心。原來這個故事還有不少演繹。都有人寫成出版了。

悲觀,樂觀,是最簡單的解說。一般的說法是,悲觀者宜用另一角度去看,也即改變心境,人生自會改變。悲觀自會變成樂觀。

將故事應用到環保方面的,也有。在「百度知識」中,有人甚至追尋誰先提出這個故事。於是,竟又出現了半杯水可以變作一杯水的人力資源策略。

真個是,還有什麼話可說?

我只想說的是,還原到最基本的寓意中去吧。也即所謂的「悲觀」與「樂觀」看法的問題。

為什麼被界定為「悲觀」者,都要給否定?就算真是「悲觀」,為什麼不該有不宜有這種看法這種想法?「樂觀」的人,為什麼會有樂觀的想法呢?是天生還是訓練出來的呢?

給界定為悲觀的人,所作的「悲觀」之想,真的不可有不能容忍,真是一無是處嗎?「噢,只剩半杯水了。」於是設法找水源,不是很好嗎?「哈哈,還有半杯水。」難道不會演變成,「不用怕,喝乾了才想辦法,反正天無絕人之路。」結果,……

一個老是愁眉苦臉的人,問天天嘻嘻哈哈的人,為什麼總是愛笑,大概會給人揶揄甚至責備;反過來,樂觀的人,問悲觀者為什麼終日愁眉不展,卻可以大剌剌,被認定為義正詞嚴的事。這樣公平嗎?

不妨再細味一下,我在〈兩面看〉中為什麼要列出對比強烈的名言和諺語。「看法」來自「先天」和「後天」的都有。不單是個人的,也是國族的「性格」和「規範」。性格,固然是天生的。樂觀性格,悲觀性格;強壯體質,孱弱體質。天生如此,不是輕易可以改變的。

為人樂觀,天生強壯,不一定就能為自己,尤其為他人帶來健康快樂的生活。先不要笑我這樣說是說了等於沒說,是廢話。

舉一個「人物」為例。我有限的知識中,似乎很少甚或沒有人明白提過佛祖得道前,究竟是(天生)樂觀還是悲觀的人。但我敢大膽地說,他性格樂觀的話,就不會從小到大都在生活無憂的環境中,妻兒都有了,卻因幾天外出,偶然看到生老病死的情景,就想到人生根本就是苦的,從而要「出家」尋找智者找尋「脫苦海」之道了。

鐵是鐵,怎樣鍛煉也不可能變成金的。這個一定要弄清楚。但鐵和碳可以煉製成合金,但那是比生鐵堅韌、比熟鐵質硬的鋼,始終不是金。金有金的好處用處,鐵能煉成鋼固然可以有鋼的特定用途,但也不一定要「恨鐵不成鋼」,鐵也不是一無是處的。

何必非要亟亟於改變某些(不可能改變的)本質不可呢。

這是我的一個看法而已。

相關系列﹕

(一)兩面看

(二)這算意外不是

(四)誰可免患抑鬱症

(五)看得見看不見的傷口

(六)心理疾病