氣與器.大器與小氣.氣度與器度

氣與器,小學生都知道讀音相同,卻是兩個完全不相同的字,不致不會混淆,如將「空氣」寫成「空器」,「容器」變成「容氣」。不過,一些與氣質相關的詞語,與這個字相連的,每因音義近似或相同,一時搞不好,難免頭昏腦脹,不知該用「氣」還是「器」。

先由「小氣」和「小器」說起,因為很簡單,可以通用,同是「器量狹小,吝嗇,不大方」的意思。不過說人「小裡小氣」和「小氣鬼」,一般都是用「氣」不用「器」。

器氣有小,自也有大。「大器」與「大氣」雖有近似之處,卻不能互換。說天道、說寶物——比喻重要的事物,大器就只能是大器,固然不可寫作「大氣」;這個不舉例子了,大可參考網上《重編國語辭典修訂本》或百度百科「大器」條。作大才能解時,也該用「大器」;尤其「大器晚成」,就不能換成氣。至於「大氣」,與喘氣、呼出的氣和包圍地球的空氣相關的也不用多說,說到大方氣派和志氣時,同樣要用「大氣」而非「大器」。也可參考百度百科「大氣」條。

最令人狐疑的,相信來自「器度」與「氣度」,以及「氣宇」和「器宇」。再以《國語辭典》和百度百科的解釋來檢視。

【器度】

《國語辭典》﹕器識風度。《晉書》卷九十六《列女傳.慕容垂妻段氏傳》:「范陽王有非常器度,若燕祚未終,其在王乎!」《北史》卷一○○〈序傳〉:「幼好學,性沉敏寬和,美器度。」相似詞﹕度量、器量

百度百科﹕(1) [tolerance]﹕器量;識量﹕器度淺狹。(2) [personality;style]﹕才量風度﹕器度不凡。

【氣度】

《國語辭典》﹕聲勢、度量。《水滸傳》第七十五回:「縱使招安,也看得俺們如草芥。……殺得他人亡馬倒,夢裡也怕。那時方受招安,才有些氣度。」《初刻拍案驚奇》卷三十八:「一齊走出來,一樣打扮,氣度也差不多。」相似詞﹕心胸

百度百科﹕1. 氣概和度量;氣魄;風度﹕氣度非凡。2. 詩文的氣韻﹕氣度淵雅。

比較一下,除了形容詩文的氣韻必須用「氣度」外,其他情況,基本上同義,可以互換。再看「氣宇軒昂」,也可寫作「器宇軒昂」,就不難明白,這幾個詞語,「器」與「氣」可互通互換。我猜想,二字同音,古人使用時,可能先想到讀音,再想到字型,於是出現不同的寫法。可見古人用字也頗自由,務求可解卻不需統一,可謂百花齊放。所以,實不用太著重這兩字放在這幾詞語中哪對哪錯孰優孰劣。大可因應喜好而選用,我愛用較有氣息的「氣度」,但會捨「氣宇」而用「器宇軒昂」。

至於大器和大氣,我寧說別人可成「大器」,也不想用「大氣」來形容心胸寬廣的人。

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2 thoughts on “氣與器.大器與小氣.氣度與器度

  1. 寫得不錯
    這題目很好,我覺得值得一再地回過頭來補充
    畢竟一時寫寫難以完成其(自己學識範圍所能及)的全貌
    建議作者不時的回頭補充喔

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